憧れソフト上野由岐子のように…渋野日向子、五輪金メダルで「日本を元気にできたら」【ゴルフ新年企画】(中日スポーツ)

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出典元:中日スポーツ

ゴルフの東京五輪代表は、女子の2枠目以降を巡り渋野日向子(22)=サントリー、古江彩佳(20)、鈴木愛(26)=セールスフォース=が僅差で競り合っている。今後の活躍によっては、世界ランキングで日本勢トップの畑岡奈紗(21)=アビームコンサルティング=を含めた上限いっぱいの4人出場も可能。地元開催で金メダルも狙える大会に、一人でも多くの選手を代表に送り込みたいところだ。

 この人が東京五輪に出てくれなきゃ面白くない!多くのゴルフファンが代表入りを待望しているのが、スマイリングシンデレラこと渋野だ。

 昨年は苦しい一年だった。東京五輪と、2021年からの米ツアー参戦を見据えた予選会通過を目標に掲げたが、コロナ禍でともに延期。3カ月半遅れで始まった国内ツアーや、その後の海外遠征でも思うようなゴルフができない日々が続いた。右足土踏まず付近の痛みにも悩まされた。しかし、12月の全米女子オープンでは優勝争いを演じて4位。またしても日本に勇気と活力を与えてくれた。

 「ゴルフの悔しさはゴルフでしか晴らせない。米ツアーでの悔しさは米ツアーでしか晴らせない」。自らへ言い聞かせるように話し、「19年より価値のある一年」と20年を振り返る。

 1998年度生まれの黄金世代の中では目立たない存在だったが、19年8月に海外メジャー大会のAIG全英女子オープンを制覇。一気に日本ゴルフ界の顔になった。プレーだけでなく、『しぶこ節』ともいわれる絶妙のトークをはじめ、子供たちへのファンサービスや明るく優しい人柄でも多くの人の心を引きつけた。

 毎年、岡山の渋野家では自宅で餅をつき、すまし汁の雑煮で正月を迎える。そして、家族とともに近所の神社へ初詣に行くのが恒例だ。今年は何を祈って手を合わせるのか。

 学生時代はソフトボールに打ち込み、08年の北京五輪でエースの上野由岐子を中心に日本代表が金メダルを獲得した時は感激した。「自分もあんなふうに日本を元気にできたらと思うんです」と話したこともある。米ツアー進出への思いは募るばかりだが、上野と同じ金メダルを自身の首にかける光景を思い描かずにはいられないはずだ。

◆古江彩佳「東京五輪出場のチャンスは増えた」

 東京五輪の日本代表争いを激震させたのは古江だ。昨年の国内ツアーでは11月の2週連続優勝など計3勝。まさに大ブレークで、9月14日発表時点で74位だった世界ランクが、12月21日発表では16位にまで上がった。

 それでも、本人はマイペースを強調する。「(東京五輪出場の)チャンスは増えたな、という感じはしてます。でも、そんなに五輪を考えてるかっていうと、今はそんなに考えてない。行けたらうれしいですけど」。大躍進にも浮かれることはない。

 今オフはウェッジショットの正確性に、さらに磨きをかけている。「ボギーを打たないことは、バーディーを取ることより大事」。海外メジャー大会初出場だった昨年12月の全米女子オープンで予選落ちした悔しさもまた、2021年への活力となったことだろう。

◆畑岡奈紗「ショートゲームを磨けば、もっと上にいける」

 五輪ランクで日本人最高位の畑岡は、五輪出場がほぼ当確だ。昨年の米ツアーは2018年の自己最高に並ぶ賞金ランク5位。それでも「もう少しショートゲームを磨けば、もっと上までいけるんじゃないかなと思ってる。そこが課題ですね」と貪欲な姿勢を崩さない。プロ転向以前から掲げているのは「世界ナンバーワン」。海外メジャー大会制覇や米ツアー賞金女王、世界ランク1位など目標は多いが、今年は自国開催の五輪で金メダルを目指す。

◆鈴木愛は涙目「ちょっと時間を空けて考えたい」

 国内女王の鈴木は、例年よりショットやパットの感覚に手応えを感じて戦ったはずの昨年のツアーで未勝利。10月上旬まで五輪出場圏内の15位以内をキープしていた世界ランクも20位を外れ「2021年に向けて、ちょっと時間を空けて考えたい。結果とモチベーションがだいぶ足りなかった」と涙目で話した。

 変則日程や無観客での開催に、その熱い闘争心が湧き立たなかったことも大きかったようだ。ただ、いつでもビジョンと綿密な分析と計画をしたためているのが鈴木の鈴木たるゆえん。しばらくはクラブを握らず心身を癒やし、そろそろ東京五輪と2季連続賞金女王へと再始動するはず。19年終盤に史上2人目の3週連続優勝を果たし、逆転で賞金女王を奪還した爆発的な強さは、ただくすぶっているだけだ。

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