桃田、遠征先マレーシアで大事故被害 2列目乗車で一命取り留めるも全身打撲…運転手は死亡/バドミントン(サンケイスポーツ)

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バドミントンの男子シングルス世界ランキング1位で、今夏の東京五輪で金メダルが期待される桃田賢斗(25)=NTT東日本=が13日、マレーシアの首都クアラルンプール近郊で交通事故に遭い、全身打撲などのけがを負った。マレーシア・マスターズの優勝から一夜明け、帰国途中に桃田らを乗せたワゴン車が大型トラックに追突。ワゴン車の運転手は死亡する大事故で、桃田らも現地で入院した。

 五輪イヤーがスタートした矢先、日本のエースがまさかの事故に巻き込まれた。全競技を通じて日本の金メダル候補筆頭とも言える桃田が、海外遠征先で交通事故に見舞われ負傷した。

 マレーシア消防当局などによると、13日午前5時ごろ、桃田ら日本人3人を含む5人が乗ったワゴン車がクアラルンプール空港に向け高速道路を移動中、前方の大型トラックに追突した。ワゴン車の運転手は死亡。日本バドミントン協会によると、桃田は命に別条はないが全身打撲のほか顎、唇、眉間を切るけがを負い、病院で唇付近を縫う処置を受けた。

 同乗していた専属トレーナーの森本哲史氏は脳振盪(しんとう)、右腕骨折と診断。日本ユニシスの平山優監督は全身打撲と歯の損傷を負った。世界連盟の技術スタッフも負傷。車内では桃田と森本氏が2列目、平山監督と技術スタッフが3列目に座っていた。

 マレーシアのサイドサディク青年・スポーツ相は病院で桃田らと面会。「痛ましい事故。最善の治療を受けられるようにする」と述べた。ズルキフリ保健相は「深刻なけがはなく、快方に向かっている。すぐ退院できるよう願っている」と説明。同国バドミントン協会は13日夜、「順調に回復している。ただ経過観察のため今夜は退院できない」と発表した。

 桃田は前日12日、今年初戦のマレーシア・マスターズで優勝。転戦予定だった14日開幕のインドネシア・マスターズは下肢の炎症のため出場を見送り、帰国する道中の事故だった。午前6時半頃に一報を受けたという日本協会関係者は、桃田について「会話はできる。自力で歩ける」と説明。全治は不明で鼻を骨折したとの情報もあり、詳細の確認を進めている。

 バドミントン大国で知られるマレーシアで桃田の知名度は高く、事故発生から間もなく現地メディアが現場に殺到。マハティール首相(94)の妻シティ・ハスマさん(93)、かつてのライバルで五輪3大会連続銀メダルの元選手リー・チョンウェイ氏(37)も見舞いに訪れた。

 日本協会関係者は「ドライバーは亡くなっている。精神的なケアも必要」と、現地に支援スタッフを派遣する可能性を示唆した。

 桃田は2016年リオデジャネイロ五輪もメダルを期待されたが、同年4月に違法賭博問題が発覚。1年強の出場停止期間を経て競技に戻り、昨年は世界選手権連覇や国際大会で史上最多11勝など快進撃を続けた。18年9月から世界ランク1位を維持し、東京五輪出場は既に確実な情勢だ。

 この事故で帰国日程は白紙となり、練習再開や今後の大会出場など五輪に向けた調整に影響が生じる恐れが出てきた。想定外のトラブル発生で、状況が心配される。

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