箱根駅伝初出場の駿河台大「中学校教師」31歳ランナー今井隆生「区間最下位なら丸刈りにします」 徳本一善監督「それはいらないから!」(スポーツ報知)

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出典元:スポーツ報知

第98回箱根駅伝(2、3日)に初出場する駿河台大の徳本一善監督は1日、スポーツ報知の電話取材に応じ、記念すべき初陣前日のチーム状況の一端を明かした。

 昨年12月29日の区間登録で補欠に温存したケニア人留学生のジェームズ・ブヌカ(4年)について「予選会の後、ワクチンを打って、副反応で調子を落としていましたけど、ようやく調子が上がってきました」と期待を込めて話した。同じく補欠登録している清野太成と町田康誠の主力3年生コンビについても「主要区間で必ず出走しますよ」と語った。

 中学校体育教師を休職して編入学した31歳の今井隆生(4年)は4区、今井の教師時代の教え子だった永井竜二(3年)は5区に登録。「2人も問題ありません。予定通り、走ります」と徳本監督は明かす。おそらく箱根駅伝史上初となる「教師と教え子」の歴史的なタスキリレーは今大会の大きな見所となる。

 徳本監督は年末の今井との愉快な会話を笑顔で明かした。

 今井「調子、上がってきました。もし、区間最下位(20位)だったら丸刈りにします」

 徳本監督「いや、それはいらないから! 区間15位で走ってくれ」

 徳本監督は法大時代、箱根駅伝史上初めて茶髪とサングラスの姿で走った選手とされ、多くの“徳本伝説”を残した。

 2年時は1区で区間賞。2位に1分5秒の大差をつけ“爆走王”の異名を取った。3年時は日本人トップの区間2位の好走で首位に立った。その直後、生中継されたテレビインタビューで新春のお茶の間に衝撃を与えた。レース中のサングラスと別のサングラスで登場。頭の上から装着するウルトラマンのような奇抜なデザインだった。

 「日本テレビのスタッフに『本当にこの格好でいいんですか?』と聞かれましたけど『むしろ、この格好でなければ出ません』と答えましたよ」

 レースより印象深い3年時の“徳本伝説”の裏話を楽しそうに明かす。しかし、4年時は一転、悪夢を見た。2年連続で2区を走ったが、右ふくらはぎ肉離れで途中棄権した。

 「5キロ過ぎに右ふくらはぎの筋肉が切れた。『バチッ!』という音が聞こえました。痛いというより、感覚がなくなった。遠ざかっていく他校の選手の背中がスローモーションに見えたことを今でも覚えています」

 必死に腕を振り、足を動かすが、ペースは落ちる一方。レースを止めようとする成田道彦監督を何度も振り切って走り続けたが、結局、7・3キロ地点で成田監督に止められた。大手町のスタートから28・6キロ地点での途中棄権は大会史上最短記録として今も残る。悪夢の第78回箱根駅伝から、ちょうど20年。監督として箱根路に戻る。

 個性的な指揮官率いる駿河台大は、やはり、個性的なチームになった。その象徴が今井隆生だ。

 埼玉県の中学校体育教師だった今井は昨年4月、教員の「自己啓発等休業」制度を利用し、駿河台大の心理学部3年に編入学した。「教師として力不足を実感することがあり、今まで勉強していなかった心理学を学んで、もっと生徒に寄り添える先生になりたいと思いました」と編入学の理由を明かす。同時に、もうひとつ壮大な挑戦を決めた。

 今井は東京・大泉高時代は陸上部に所属し、箱根駅伝出場を目標としていたが、全国レベルに届かず、日体大に入学後はトライアスロンに転向した。「日体大時代はトライアスロンに全力を尽くしていたので、箱根駅伝への未練は全くありませんでした。4年生だった2013年には日体大が箱根駅伝に30年ぶりに勝った。クラスメートに優勝メンバーもいたし、素直にうれしかった」と振り返る。卒業後、実業団でトライアスロン選手として活動。走力を磨くために参加した陸上の練習会で徳本監督と知り合い、アドバイスを受けるようになった。

 2016年にトライアスロン選手として現役を引退し、埼玉県の教員に。体育教師、陸上部顧問を務めながら市民ランナーとして多くの大会に参加した。勤務先の中学校が駿河台大と近かったため、休日は生徒を指導した後、駿河台大で練習を重ねた。いつしか、箱根駅伝出場という夢を現実的に考えるようになった。

 「駿河台大で心理学を勉強して、箱根駅伝にも一緒に出場しようぜ」

 徳本監督の熱いエールが最終的に今井の背中を押し、かつて封印した夢に向かうことを決断した。

 2022年1月2日。固い絆で結ばれた2人の夢がいよいよ、実現する。

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