日本、8強へどしゃぶりトレ!グラウンドの足元ぬかるみ通路は膝まで水も/ラグビーW杯(サンケイスポーツ)

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出典元:台風が迫り来る中、屋外での練習を敢行した日本代表。主将リーチの足元から水しぶきが上がった (撮影・蔵賢斗)

ラグビー・日本代表公式練習(12日、東京都内)初の8強へ、絶対に勝つ! W杯1次リーグA組で世界ランキング8位の日本は13日、同9位のスコットランドとの最終戦(日産ス、午後7時45分開始予定)に臨む。この日午前、史上最強クラスの台風19号の影響でどしゃ降りの中、屋外で約1時間最終調整した。同じA組のアイルランドがサモアを47-5で下し、ボーナスポイントを含む勝ち点5を加えて8強入りを決めた。残る1枠を日本がつかみ取る。

 心を奮い立たせて大雨のグラウンドに立った。5日のサモア戦後に主将FLリーチが私情混じりに放ったひと言が、日本の執念を物語っていた。

 「個人的にはスコットランドはボコりたい」

 通算成績は1勝10敗。前回2015年イングランド大会でも10-45で屈し、3勝を挙げながら勝ち点で2及ばず8強入りを逃した。リーチは前日11日に「鬼になる」と発言。その言葉通り、心を鬼にして朝から強行練習に打って出た。

 台風19号が接近していた状況で、午前9時からの予定を30分繰り上げてスタート。建物内のロッカールームから外のグラウンドへと続く通路には膝の高さまで水がたまっていた。足元はぬかるみ、危険を考慮してゴールポストは撤去された。

 公開された冒頭15分の練習では、水しぶきを上げながらウオーミングアップメニューを消化。通常の前日準備に徹した。10時前に練習を切り上げると、都内から決戦の地・横浜へ。移動が困難になることを警戒して出発の時間も早めた。

 試合の開催可否は開始の6時間前までに決める規定があり、組織委は13日朝に判断する方針。中止で引き分け扱いとなれば、日本の決勝トーナメント進出が決まる。

 スコットランドのタウンゼンド監督は「試合が行われると信じたい」とたびたび強調。日程や判定が日本に有利になっているとの言動もあり、日本のジョセフ・ヘッドコーチは11日の会見で「コントロールできないようなことに不平不満をあげている」と批判。場外戦の様相を呈してきた。

 スコットランドはこの日、屋外練習を行わなかった。練習の強行は、逃げも隠れもしないという“宣戦布告”の意味合いがありそうだ。

 台風の影響で、グラウンド状況は“不良馬場”となりそう。スクラムを最前で支えるPR稲垣は「スパイクを2、3足持っていき、ポイントの長さをかえる」。強風が残ればキックなどの空中戦にも影響が及ぶ。「風はプラスの材料にしたい」とWTB福岡。しかるべき対策は打っている。

 この日夜、福岡・レベルファイブスタジアムで行われたアイルランド-サモアはアイルランドが7トライの完勝。4トライ以上のボーナスポイントを得て、A組一番乗りで決勝トーナメント進出を決めた。残る1枠をスコットランドと争う。負けてもボーナスポイント次第で8強入りできるケースはあるが、勝てば4戦全勝で堂々のA組1位通過となる。

 2016年9月のジョセフHC就任から3年間の真価が問われるときが来た。台風一過の秋の夜に、満開の笑顔が咲き誇る。

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