“宿敵”桜井が感じた清宮の成長(東スポWeb)

日本ハムのドラフト1位・清宮幸太郎内野手(18=早実)が11日、DeNAとのオープン戦(鎌ケ谷)に「7番・DH」で先発出場し、4打席4三振。6回の第3打席では前打者敬遠の末に“宿敵”との満塁勝負に敗れた。これでオープン戦は19打席連続無安打だ。

 6回、DeNAはドラフト5位ルーキー・桜井周斗(18=日大三)がマウンドへ。二死一、二塁で6番・大田に2ボールとなったところでDeNAベンチが動き、申告敬遠で二死満塁となり、清宮が打席に入った。

 早実2年時の秋季東京大会決勝で、清宮は桜井の前に5打席連続三振を喫した。“因縁の第6打席”では2球で追い込まれた。「(高校時代に打ち取られた)スライダーしか狙ってなかった」という清宮は低めへの133キロ直球に手が出ない。見逃し三振で、またも軍配は桜井に上がった。

 桜井は「2球目のスライダーはほぼど真ん中に入ってしまって、ホームランにされてもおかしくなかった。その時点で半分負けてます。オーラは相変わらず。スイングはまったく別人になっていて、実力をつけている。僕の中では危機感を感じました」とライバルの成長ぶりを肌で感じた。清宮は「相変わらずかな。走者を出してから(本気を出す)いつもの感じでした。いつかは打ちたいですね」と勝負を楽しんだ様子だったが、悔しくないはずがない。

コメントは受け付けていません。